Un Territorial raconte sa guerre de 14-18. Un géographe refait son parcours un siècle après.



Ce livre, construit autour d'un récit de soldat pendant la guerre de 1914-1918, est né de l'envie de l'auteur, géographe, de voir et de tenter de comprendre : Restait-il, cent ans après les faits, des traces de ces histoires ? Pour le savoir, il fallait refaire le parcours.

Le texte du "territorial" poitevin Camille Roux est la retranscription qu'il fit de ses notes prises sur le terrain de 1917 à 1919. Il y a mêlé son quotidien bien minuté (commençant autant que possible par "la messe et la sainte communion"), ses remarques acides sur "les âneries de l'armée française", et ses commentaires géographiques sur cette France du nord-est qu'il découvre : "si ce n'était le canon ce serait épatant, on se croirait en vacances à la campagne".

Camille Roux passe beaucoup de temps à lire les journaux et à marcher sur les routes, de gré ou de force. Sans jamais combattre, il frôle la mort à plusieurs reprises...
Jusque dans l'hiver 1918-1919, son sort est incertain : "les gens qui me rencontrent se demandent si j'arriverai à reprendre le dessus, et tout l'hiver, il en est ainsi..."

L'auteur a mis ses pas dans ceux d'un soldat qui lui était étranger. Deux ans plus tard, Camille Roux lui est devenu familier. Les photographies, les extraits de presse et les images d'archives sont l'évocation "au plus près" des événements que Camille Roux a lui-même vécus... mais aussi au plus près des lieux qu'il a parcourus.

Car ce livre est celui d'un géographe "de terrain". Il est une invitation faite au lecteur, de se rendre sur les sites de la Grande Guerre, de marcher dans les bois ou de s'assoir sur une crête. D'observer. Là, au milieu du monde contemporain, à quelques pas des grands mémoriaux et des sites médiatisés, les lieux ordinaires et les paysages racontent encore, cent ans après, de curieuses histoires.

 

L'auteur
Jean-Philippe Repiquet croise son regard de géographe avec l'histoire des gens et des lieux.

 


Le livre
Format 24 x 16,5 à l'italienne

176 pages

Prix : 23 €